Legal Sourcery: Four Years On

27 Feb 2018 12:25 PM | Martha Murphy (Administrator)

version française ci-dessous.

As part of the member profiles theme ~ we are extending to include member projects as a way to inspire others who are contemplating similar projects.  For the inaugural post Alan Kilpatrick will highlight the very successful Legal Sourcery blog. The blog started out as a way to market and connect with library users and is now a 3 time National Clawbies winner!

Legal Sourcery: Four Years On

By Alan Kilpatrick, Reference Librarian, 

Law Society of Saskatchewan

Can you provide some background on Legal Sourcery? 

On March 12, 2014, the Law Society of Saskatchewan Library launched the Legal Sourcery blog.  The blog was an effort to better promote the library, market the library’s services and resources, and develop stronger connections with lawyers and the public.  Four years later, Legal Sourcery has exceeded our expectations.  With almost 1500 posts and 240,000 views, the blog has been awarded three Canadian Law Blog Awards (Clawbies) in 2014, 2015, and 2017.  It has helped raise the profile of the library both within the Law Society and throughout Saskatchewan’s legal community, shape a visible and reenergised library brand, and position the library at the centre of legal information initiatives in the province.  

How did you choose the name Legal Sourcery?

Coming up with the name was a collaborative endeavour.  Our entire library team participated in brainstorming blog names.  Our goal was to create a clever name that represented who we are, what we do, and the value we offer.  The names we considered included Collawboration, Lawstronauts, Gopher Law, and Wind Chill.  Ken Fox, our Saskatoon librarian, aptly suggested Legal Sourcery during the discussion.  The team voted and decided on Ken’s suggestion.  While legal resources are what the library provides, legal sourcery is the expertise, capability, and value we bring to legal information services.  It’s the esoteric skill we use to help lawyers and the public navigate the depths of the legal resources jungle.    

Why did you choose Wordpress?

We decided on using WordPress after investigating the various blogging platforms available.  WordPress is an excellent option for blogging.  It requires little knowledge of coding, features professional templates, and is simple to use.  It’s free and allows the user to join the blogosphere within minutes. 

How do you monitor the number of posts and the content by contributors?

Our aim has always been to publish at least one new post daily in order to attract and retain readers.  To meet this output, we designated one library team member, Kelly Chiu, to become the blog’s coordinator.  Kelly ensures the blog is discussed at staff meetings, maintains a blog queue with content for the upcoming week, and prompts us when additional posts are required.  Without a coordinator, Legal Sourcery would not have succeeded. 

Our Director of Legal Resources, Melanie Hodges Neufeld, maintains oversight and approves all posts before they are published.  She works hard to attract guest contributors for the blog from the Law Society, the Saskatchewan legal community, and external organizations 

Since first launching Legal Sourcery, the entire library team has committed to writing regular posts on top of our assigned duties.  Traditionally, library staff have written the majority of posts that appear on the blog.  However, this is now changing as the number of guest contributors has increased in recent years. 

What challenges have you encountered?

Creating and maintaining quality content with a limited pool of writers is inevitably challenging.  Attracting guest contributors is key to combating blog burnout and fatigue.  Initially, we found it difficult to attract guest contributors or to convince people it was worth their time to write for a blog.  As Legal Sourcery has achieved more popularity and recognition, it has become easier to attract guest contributors.  Thankfully, this has reduced the burden on library staff to produce daily posts. 

What are your most popular posts?

A few facts and figures from Legal Sourcery:

What are your future plans for Legal Sourcery?

At first, our goal with Legal Sourcery was to advertise the resources, projects, and expertise the library offered, in one central place, to Saskatchewan’s legal community.  However, over the past four years Legal Sourcery has evolved into the central hub for all legal news relevant to the Law Society, lawyers, and the public in Saskatchewan.  The 2017 Clawbies panel explained:

The pride of the Law Society of Saskatchewan, Legal Sourcery continued its top-quality blogging in 2017 with a steady stream of useful content … While strictly speaking a library blog, this really could be seen as the go-to source for Saskatchewan legal news. 

The blog now regularly disseminates information about the Law Society, legislative updates, news and events relevant to lawyers, free legal clinics, and content from external organizations like CanLII.  For the past two years, Legal Sourcery has been proud to serve as the official blog of Saskatchewan’s annual Access to Justice Week.

We intend to continue this evolution and to promote Legal Sourcery as the premier source of legal information in Saskatchewan.  Stay tuned for future developments.

Do you have any advice for aspiring bloggers?

Here are some tips for aspiring legal information bloggers:

  • Think about your goals and audience.  Understanding your goals and who you are attempting to reach will shape your blog’s development.  
  • Coming up with content for posts is not difficult.  Follow lawyers and legal information professionals on social media, the blogosphere, and listservs.  What you learn can be repurposed into blog posts.  Take the time to write about the interesting things you are working on. 
  • Promote your blog on social media and via word of mouth.  I often let our users know about the blog during conversations at the reference desk and refer to it while responding to research enquiries.                
  • Common sense is key.  Keep posts professional, pay attention to spelling, and be cautious when writing about controversial issues.  Always consider how a blog post will reflect on your larger organization. 

Dans le cadre de la rubrique Portrait d’un de nos membres, nous avons élargi le thème afin d’y inclure des projets de membres qui pourraient inspirer d’autres membres qui envisagent de lancer des projets similaires. À l’occasion du premier article, Alan Kilpatrick met en lumière l’excellent blogue nommé Legal Sourcery. Ce qui a commencé comme un blogue afin de promouvoir la bibliothèque et d’établir un lien avec les usagers a depuis remporté le prix Clawbies à trois reprises! 

Legal Sourcery : quatre ans après

Par Alan Kilpatrick, bibliothécaire de référence, Barreau de la Saskatchewan

Pouvez-vous nous donner quelques renseignements généraux sur Legal Sourcery?

La bibliothèque du Barreau de la Saskatchewan a lancé le blogue Legal Sourcery le 12 mars 2014. Le blogue visait à mieux promouvoir la bibliothèque, à commercialiser ses services et ses ressources et à tisser des liens plus solides avec les avocats et le public. Quatre ans plus tard, le blogue a dépassé nos attentes. Il compte près de 1 500 billets et 240 000 visites, et a été lauréat d’un prix Clawbies (Canadian Law Blog Awards) en 2014, 2015 et 2017. Ces prix sont décernés annuellement aux blogues juridiques canadiens qui se sont démarqués. Le blogue a permis de rehausser l’image de la bibliothèque tant au sein du Barreau que de la communauté juridique de toute la Saskatchewan, de redynamiser la marque de la bibliothèque et la rendre visible, et de positionner la bibliothèque au cœur des initiatives en matière d’information juridique dans la province. 

Comment avez-vous choisi le nom Legal Sourcery?

Trouver le nom a été le fruit d’un effort de collaboration. Toute l’équipe de la bibliothèque a participé à une séance de remue-méninges. Nous voulions créer un nom original qui représentait à la fois qui nous sommes, ce que nous faisons et la valeur que nous offrons. Parmi les  noms envisagés, il y a eu Collawboration, Lawstronauts, Gopher Law et Wind Chill. Au cours d’une discussion, Ken Fox, notre bibliothécaire de Saskatoon, a astucieusement proposé Legal Sourcery. L’équipe a voté et a choisi la proposition de Ken. Alors que la bibliothèque offre des ressources juridiques, le blogue représente l’expertise, la capacité et la valeur que nous apportons aux services de l’information juridique. Le nom reflète la compétence ésotérique que nous employons pour aider les avocats et le grand public à naviguer dans l’épaisse jungle des ressources juridiques.

Pourquoi avez-vous choisi Wordpress?

Nous avons décidé d'utiliser WordPress après avoir examiné diverses plateformes sur le marché. WordPress est une excellente solution pour bloguer. La plateforme nécessite peu de connaissances de codage, offre de nombreux modèles professionnels et est simple à utiliser. Elle est aussi gratuite et permet à l’utilisateur de joindre la blogosphère en quelques minutes.

Comment contrôlez-vous le nombre de billets et le contenu des collaborateurs?

Nous avons toujours eu comme objectif de publier au moins un nouveau billet par jour afin d'attirer et de fidéliser les lecteurs. Pour ce faire, nous avons nommé un membre de l’équipe de la bibliothèque, Kelly Chiu, à titre de coordonnatrice du blogue. Kelly s'assure de mettre toute question liée au blogue à l’ordre du jour des réunions du personnel, elle maintient une file d’attente de billets pour la semaine à venir, et nous avise lorsqu’elle a besoin de billets supplémentaires. Nous n’aurions pas réussi à maintenir Legal Sourcery sans ce poste de coordonnatrice.

Notre directrice des ressources juridiques, Melanie Hodges Neufeld, assure la supervision et approuve tous les billets avant leur publication. Elle travaille fort pour attirer des auteurs invités du Barreau, de la communauté juridique de la Saskatchewan et d’organismes externes.

Depuis le lancement du blogue, toute l’équipe de la bibliothèque s’est engagée à rédiger régulièrement des billets, en plus de nos tâches régulières. Traditionnellement, la majorité des billets qui apparaissent sur le blogue ont été rédigés par le personnel de la bibliothèque. Cependant, la situation est en train de changer puisque le nombre d’auteurs invités s’est accru depuis les dernières années.

Quels sont les défis que vous avez eu à relever?

La création et le maintien de contenus de qualité avec un bassin limité d'auteurs constituent inévitablement des défis. C’est pourquoi il est indispensable d’attirer des auteurs invités pour contrer l’épuisement et la fatigue attribuables au blogue. Au début, nous avions de la difficulté à attirer des auteurs invités ou de convaincre les gens que le temps consacré à la rédaction d’un billet en valait la peine. À mesure que le blogue gagnait en popularité et reconnaissance, il est devenu plus facile d’attirer des auteurs. Heureusement, cela a permis d’alléger le fardeau imposé au personnel de la bibliothèque pour produire des billets quotidiennement.

Quels sont vos billets les plus populaires?

Voici quelques faits et chiffres sur le blogue Legal Sourcery :

Quels sont vos plans pour l’avenir de Legal Sourcery?

Initialement, nous voulions que le blogue devienne un guichet unique pour la promotion des ressources, de l’expertise et des projets offerts par la bibliothèque auprès de la communauté juridique de la Saskatchewan. Cependant, au cours des quatre dernières années, le blogue est devenu le noyau central pour tous les renseignements juridiques pertinents du Barreau, des avocats et des gens de la Saskatchewan. Voici ce que le jury des prix Clawbies 2017 a dit à propos de notre blogue :

Faisant la fierté du Barreau de la Saskatchewan, Legal Sourcery a continué de publier des billets de grande qualité en 2017 avec un flux constant de contenu utile... Même s’il s’agit essentiellement d’un blogue de bibliothèque, il pourrait vraiment être perçu comme la source incontournable de nouvelles juridiques en Saskatchewan. 

À présent, le blogue diffuse régulièrement des informations sur le Barreau, des mises à jour législatives, des nouvelles et des événements pertinents pour les avocats et les cliniques d’aide juridique gratuites ainsi que du contenu d'organismes externes comme CanLII. Depuis deux ans, Legal Sourcery est fier d’agir comme le blogue officiel de la Semaine de l’accès à la justice, un événement annuel en Saskatchewan.

Nous avons l'intention de poursuivre cette évolution et de promouvoir Legal Sourcery en tant que principale source d'information juridique en Saskatchewan. Surveillez les projets à venir!

Quels conseils donneriez-vous aux blogueurs en herbe?

Voici quelques conseils pour les nouveaux blogueurs en matière d’information juridique :

  • Réfléchissez à vos objectifs et votre public. Le fait de comprendre vos objectifs et votre public cible vous guidera dans l’élaboration de votre blogue.
  • Il n’est pas difficile de trouver du contenu pour rédiger des billets. Suivez les avocats et les professionnels de l'information juridique sur les médias sociaux, dans la blogosphère et par l’entremise de serveurs de listes. Ce que vous apprenez pourrait être réutilisé et adapté dans un billet de blogue. Prenez le temps d'écrire à propos de sujets intéressants de votre travail. 
  • Faites la promotion de votre blogue sur les médias sociaux et par le bouche-à-oreille. Je parle souvent de notre blogue aux usagers qui viennent au bureau de référence et je le mentionne en répondant à leurs demandes de renseignements.
  • Le gros bon sens est essentiel. Assurez-vous que les billets sont professionnels, faites attention à l'orthographe, et soyez prudent lorsque vous écrivez sur des sujets controversés. Prenez toujours en compte l’impact que pourrait avoir un billet sur l’ensemble de votre organisation.


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